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Naturschutz: Erste Flüge für Seehund-Zählungen im Wattenmeer gestartet

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Bei Ebbe liegen sie auf Sandbänken und dösen: Tausende Seehunde leben im Wattenmeer. Experten untersuchen in den kommenden Wochen ihre Bestandsentwicklung – dazu müssen die Beobachter in die Luft.

Um den Bestand der Seehunde im Wattenmeer aus der Luft zu erheben sind Piloten, Jäger und Wissenschaftler mit Kleinflugzeugen zu den ersten Zählflügen in diesem Jahr gestartet. Bei Niedrigwasser hoben am Dienstagmorgen zwei Propellermaschinen mit erfahrenen Beobachtern an Bord etwa zeitgleich an der niedersächsischen Küste im ostfriesischen Norddeich und in Mariensiel bei Wilhelmshaven ab. Das windige Wetter sei nicht ganz optimal gewesen, die Sicht für die Zählungen aber ausreichend, sagte eine Sprecherin des zuständigen Landesamtes für Verbraucherschutz und Lebensmittelsicherheit in Oldenburg. Nach rund vier Stunden waren die ersten Zählflüge geschafft. An der Zahl der Tiere können Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen erkennen, wie sich der Bestand entwickelt und welche Rückschlüsse sie ziehen müssen.

Seehunde sind ein wichtiger Bioindikator für den einzigartigen Lebensraum Wattenmeer”, teilte das Landesamt mit. Für die Zählungen eignet sich Niedrigwasser, weil sich die Tiere dann auf Sandbänken sammeln, etwa um sich zu sonnen.

Die Zählungen sind Teil eines internationalen Schutzabkommens zwischen Deutschland, Dänemark und den Niederlanden. Zeitgleich wird auch in den anderen Ländern gezählt.

In Niedersachsen arbeiten dafür Jäger ehrenamtlich und Wissenschaftler des Landesamtes zusammen. Anders als in den Vorjahren, als drei Flugzeuge zum Einsatz kamen, sind die Abschnitte an der niedersächsischen Küste in diesem Jahr nur noch in zwei etwa gleich große Zählabschnitte aufgeteilt worden. Bis Mitte August soll es noch an vier weiteren Tagen Zählflüge geben.

Der Seehundbestand hat sich in den vergangenen Jahren laut Landesamt an der niedersächsischen Küste auf hohem Niveau stabilisiert. 2023 wurden zwischen Ems und Elbe 8912 Tiere gezählt. Im gesamten Wattenmeer waren es im vergangenen Sommer nach Angaben des trilateralen Wattenmeersekretariats 22 621 Tiere. Damit wurden insgesamt gesehen im dritten Jahr in Folge etwas weniger Tiere gezählt.

Über das Seehund-Monitoring Laves-Mitteilung zur Zählung Statistik der Seehundpopulation

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